Playa Ancha es el cerro más grande de Valparaíso y alberga, aproximadamente, a un tercio de la población de la comuna.

A diferencia de otros sectores de Valparaíso, en Playa Ancha se combinan espacios residenciales, universitarios, deportivos y culturales patrimoniales, que le ha permitido ser conocida popularmente como la república independiente de Playa Ancha.